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宏观经济学的前世今生

作者:十年赢家网   标签:宏观经济学的前世今生    872次浏览    2015.06.02


本文为中国社会科学院世界经济与政治研究所研究员张斌在2014年浦山优秀论文奖颁奖礼上的感言。

大家公认,现代宏观经济学之父是凯恩斯先生。父亲的身份确定了,母亲呢?宏观经济学之母的身份没有权威认定。从现代宏观经济学的接生婆和宏观经济学的长相来看,母亲的身份也能确定个八九不离十。我猜是瓦尔拉斯。

宏观经济学的接生婆是希克斯。我想这一点大家不会有太大异议,现代宏观经济学最基础的IS-LM模型大部分出自这位老人家之手,后来的很多修补也遵循了IS-LM的建模理念。据这位接生婆讲,他受到的最大启发是瓦尔拉斯,而不是他伟大的同事马歇尔。

为什么是瓦尔拉斯呢?微观经济学和宏观经济学的区别,不仅在于前者研究对象是微观个体而后者研究对象是宏观变量,也在于前者主要是静态问题而后者生来就是动态问题。瓦尔拉斯用不太复杂的数学回答了一个伟大的问题:静态地看,很多商品价格是被如何同时决定的?希克斯,还有其他一些经济学家,正是受到了这样的启发,用非常巧妙地方式把静态问题转化为动态问题,把静态的商品选择转化为跨时期的商品选择,其中还包含了货币在跨期选择中的关键作用。这是IS-LM模型的雏形。经过后人的进一步发展,储蓄投资平衡、货币市场平衡被简明地画在一张图上,回答了短期内总需求被如何决定。这就是伟大的IS-LM模型。

尽管IS-LM表面上看起来和瓦尔拉斯讲的不是一回事,但是从背后的建模理念上,IS-LM与瓦尔拉斯一脉相承。一般均衡理论家对IS-LM模型的精巧构思赞不绝口。所以,我猜宏观经济学之母是瓦尔拉斯。我对现代宏观经济学之父是凯恩斯先生的说法有些怀疑,凯恩斯如果在世,他对现代宏观经济学的样子也许不满意。凯恩斯在通论中提出的问题更深刻。凯恩斯关心的是为什么会发生非常严重的经济危机,现代宏观经济学至今还没有很好地完成这个使命。

确定了父母的身份,再说宏观经济学过去和现在的样子。宏观经济学自打出生那天起,就很孤独。社会上无时无刻不在讨论宏观经济问题。经济增长、物价、资产价格从来都是热点问题,出租车司机、政府总理和经济学家都能对宏观经济问题长篇大论。讨论虽然热闹,但是按照宏观经济学范式思考和研究宏观经济问题的人很少。宏观经济问题讨论和宏观经济学研究相隔很远,远到很多情景下二者几乎没什么关系。打个比方,宏观经济学研究的是空气动力学如何让飞机飞起来,而宏观经济问题讨论的内容经常是飞鸟羽毛的长短和颜色。

为什么会出现宏观经济学和宏观经济问题讨论的巨大隔阂?第一个难题,宏观经济学是一门很抽象的科学。有普遍性的宏观经济学研究范式,但没有普遍性的宏观经济模型。对待任何一个国家的宏观经济问题研究,既要遵循研究范式,又要根据特定的经济环境把问题恰当地抽象出来,并且能够用数学方法求解,形成特定环境、特定需求的定制宏观经济模型,这是个很困难的过程。第二个难题,沟通上的难题。即便你做出了恰当的模型,而且能够求解,你怎么对人把变量之间的关系说清楚呢?用纯粹的文字语言,把最简单的二元一次方程说清楚都很困难,更不用说像微分方程组这样复杂的关系式了。宏观经济学研究只能容纳很少的听众,而想听的人太多,都在房子外面窃窃私语。

宏观经济学长大以后,就更孤独了。现在的宏观经济学,主流模型是带有价格粘性的动态随机一般均衡模型。这个名字听起来就费劲。现在的主流宏观经济模型的逻辑完整和一致性有了很大的进步,抽象程度上比早先的IS-LM模型大大下降,但是从形式上更复杂了,用到的数学知识也更复杂了。现在的宏观经济主流模型对于包括经济系学生在内的大多数人来说,都是天书。把这套模型活学活用在不同情景下的宏观经济分析,门槛太高。

用科学的态度研究宏观经济问题,最终还要回到宏观经济学。泛泛而谈的宏观经济问题多数是走向邪路,和算命占卜差不多。宏观经济研究现在面临的挑战,一是太孤独,脱离群众;二是有很多根本性的问题还没法很好地回答。后面这个挑战现在还看不到太大曙光,也许等到其他学科有突飞猛进的发展,再加上一个天才横空出世改写整个宏观经济学。对于绝大多多数的宏观经济学者来说,重要的是解决前面的挑战。三个建议。第一,遵循范式,但不生搬硬套,需求定制。第二,能简则简,不能简,才由简入繁。宏观经济学是一门工具,好用才是关键,简单模型和复杂模型各有自身的优点和缺陷,不能以好坏区分。第三,对于宏观经济学研究范式需要严肃的批评,但是不要泛泛而谈地反对。泛泛而谈地反对一个范式而没有切实的批评和建设性意见,其实是反对科学的研究态度。

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